Великие и легендарные завершают карьеры.

Баскетболисты, без которых невозможно было представить игру, прощаются с нами, оставляя после себя нетленный список добытых побед и полученных наград. Через некоторое время все их едва заметные недостатки стираются из памяти, а достоинства, наоборот, обретают новые сверкающие грани, благодаря воспоминаниям и видеонарезкам их невероятных перформансов на баскетбольной площадке.

Не всегда очевидно сколько еще времени мы сможем наблюдать за нашими кумирами в реальном времени. Можно догадываться и понимать, что любимый игрок уже приближается к закату своей славной карьеры, пытаться подготовить себя к этому моменту. Но всегда ощущаешь некоторую грусть, читая из сводок новостей информацию, что та или иная звезда завершила свой путь в Лиге.

Самым свежим примером такой спортивной потери является Ману Джинобили. Герой Аргентины, участник «большого трио из Сан-Антонио» и один из отцов евростепа в НБА объявил, что его «необычное путешествие подошло к концу». С его выходом на пенсию, мы ощущаем пустоту, на том месте, где раньше была харизматичная фигура с большим носом.

Таких знаковых личностей как Джордан, Айверсон, МакГрейди, Шакил О’Нил, Брайант, Данкан и Джинобили с каждым годом становиться все меньше, но, к счастью, с нами все еще остаются некоторые герои из прошлых эпох, которые влюбили миллионы людей в баскетбол и показали всему миру насколько прекрасным может быть процесс по доставке мяча в корзину.

Дирк Новицки, Винс Картер, Тони Паркер, Дуэйн Уэйд. Эти баскетболисты сделали НБА одной из популярнейших лиг на планете. Они прославленные спортивные иконы и каждый новый сезон может стать для них последним.

Часто мы слишком поздно вспоминаем о значимости того или иного человека для нас, когда он уже прощается. Поэтому я решил написать цикл лонгридов, в котором буду публиковать легенды о легендах. Чтобы каждый из нас мог освежить в голове образ и историю успеха великих мужчин Лиги. Ведь уже после сезона 2018-2019 любой из этой четверки может никогда больше не выйти на паркет. А значит, у нас осталось преступно мало матчей, чтобы вживую понаблюдать за игрой наших кумиров.

А начнем мы с немецкого гиганта.

Дом Рентгеновских лучей и высокой дуги

На юге Германии, в федеральных землях Баварии, на реке Майн, стоит маленький живописный городок. Там живет всего около ста двадцати пяти тысяч человек. Это место славится своей богатой архитектурой в стиле барокко и рококо, а также считается центром винодельческого региона Франкония. Город гордится, что именно в нем Вильгельм Рентген открыл свое знаменитое икс-излучение. Все это написано в туристических брошюрах, которыми вас попытаются завлечь в этот сонный уголок Европы. Но если отказаться от экскурсионного тура и просто приехать сюда на машине, то при въезде вас встретит табличка: «Вюрцбург. Место рождения Дирка Новицки».

Дирк появился на свет 19 июня 1978 года, второй ребенок в прославленной спортивной семье. Его мать – Хельга, с ростом сто семьдесят восемь сантиметров, была известной немецкой баскетболисткой и выступала за национальную сборную ФРГ в шестидесятых и начале семидесятых. Его отец – Йорг-Вернер, еще выше жены - сто восемьдесят пять с половиной сантиметров, был гандболистом с мировым именем, представлявшим сборную страны на самых престижных международных соревнованиях. Спортивные таланты родителей сполна передались детям. Старшая на четыре года дочь – Зильке играла в профессиональной немецкой баскетбольной команде высшей лиги, когда ей еще не было и двадцати, выступала за сборную, а после окончания карьеры, стала работать в НБА. Гены родителей не прошли и мимо Дирка Новицки, просто не позволяя ему оставаться в стороне от спорта.

С раннего возраста он возвышался над всеми своими сверстниками и многими ребятами постарше, удивляя окружающих своей невероятной координацией для таких габаритов. Но, помимо   удивления, Дирку Новицки также пришлось столкнуться и с насмешками относительно своего внешнего вида. Несоразмерно высокий мальчик вызывал смех в любой спортивной секции, где занимался, и за свою непохожесть на остальных получил прозвище «фрик».

Дирк старался не обращать на все это внимание, он был стеснительным, неразговорчивым, тихим мальчиком. Играл с друзьями в футбол, считался хорошим теннисистом, а также не знал себе равных в гандболе, на радость папе. Йорг не скрывал восторга от того, что сын может пойти по его стопам, он лично тренировал мальчика и делился с ним своим опытом. Йорг Новицки также думал, что сын станет его преемником в семейном бизнесе, от дедушки им досталась компания, которая занималась малярными работами.

Из-за того, что мама и сестра Дирка Новицки были профессиональными баскетболистками, он считал, что это женский вид спорта и до тринадцати лет почти в него не играл. К тому же в Европе было не так просто найти уличную площадку. 

«Баскетбол не самый популярный вид спорта в Германии, здесь нет баскетбольных площадок и колец на каждом углу, - рассказывал Дирк Новицки. – Это не футбол. Найти футбольное поле было гораздо проще. Чтобы сыграть в баскетбол, нужно было подыскать место для игры, ребят, которые тоже захотят поиграть, а также самостоятельно обозначить участки для дальних бросков и штрафную линию. Так обстояли дела с баскетболом, когда я был маленьким. Иногда мы с друзьями просто бродили с мячом вокруг домов в поисках кольца. Когда я стал постарше я садился на электричку и ехал из пригорода, где жил, в центр города. Там была лучшая площадка и всегда кто-то играл. Если к моему приезду все уже разошлись, то я просто бросал в кольцо, если оставался хоть один парень, я играл с ним один на один, если людей было больше, начинался полноценный матч. Это было весело. Я пробовал себя во многих видах спорта, когда был молодым, но баскетбол, я не знаю, что-то в нем меня захватило, что-то в нем было».

В тринадцать Дирк пришел посмотреть на баскетбольную тренировку своего двоюродного брата и увиденное окончательно изменило его отношение к этой игре. К тому времени Новицки уже почти перерос своего отца, его рост составлял сто восемьдесят пять сантиметров, и баскетбол стал для него выходом - на паркете он не так выделялся на фоне других людей и мог, наконец,  почувствовать себя в своей тарелке. Он начал играть в баскетбол на постоянной основе, присоединился к баскетбольной программе своей гимназии имени Рентгена. Первая же игра Дирка Новицки, вне уличных-импровизированных площадок, проходила в районе, где он вырос, это был финал местного чемпионата.

«Это был мой первый, настоящий, баскетбольный матч и мы его выиграли, победили в турнире, - вспоминал Дирк. – Я пришел из ниоткуда и сразу оказался с кубком в руках. Это заставило меня еще больше загореться баскетболом».

В то время весь мир фанател от «Буллз» Майкла Джордана. Их слава гремела далеко за пределами США и не прошла мимо маленького немецкого городка. Дирк Новицки увидел в той команде своего кумира, им стал Скотти Пиппен.

«Джордан безусловно был главной движущей силой и альфой той команды и он мне нравился, - отмечал Новицки в интервью в 2008 году. – Но Пиппен был такой плавный и спокойный. Он был отличным игроком, мог делать на паркете все, разыгрывать мяч, бросать, подбирать, уверенно играть в посте и защищаться на запредельном уровне. На баскетбольной площадке не было того, чего он не смог бы сделать. Я видел в нем пример, я хотел стать таким же разносторонним игроком».

Издевки детей на гандболе и теннисе, успех на турнире и новый спортивный кумир – все это поспособствовало тому, что Дирк Новицки решил сосредоточить все свои силы на баскетболе. Судьбоносный выбор был сделан. Отец огорчился тому, что сын не станет гандболистом, но, к облегчению Дирка, не пытался его переубедить, родители полностью поддержали его решение.

Йорг Новицки дал своему мальчику напутственный совет, который тот запомнил на всю жизнь: «Держи свои глаза и уши всегда открытыми. Ты должен постоянно хотеть стать лучше. Нельзя думать, будто ты уже все знаешь и умеешь. Всегда есть что-то еще. Это касается как жизни, так и баскетбола. Работай над собой и своей игрой, так ты станешь лучшим человеком и игроком».

В пятнадцать наш герой присоединился к местному профессиональному баскетбольному клубу «Рентгеновские лучи из Вюрцбурга», где он начал тренироваться с молодежной командой. И именно здесь он познакомился с человеком, который предопределил весь вектор развития карьеры Дирка Новицки.

«Сомневаюсь, что без него я бы пробился в НБА» - признавал Дирк.

Хольгер Гешвиндер – первооткрыватель

Хипповый капитан баскетбольной сборной Германии на Олимпиаде 1972, Гешвиндер, до сорока двух лет играл в высшем немецком дивизионе, а затем, до пятидесяти, в третьем. После завершения карьеры Хольгер стал одним из тренеров тех самых «Wurzburg X-Rays» Новицки.  

Впервые увидев на площадке юного Дирка Новицки, Гешвиндер сразу отметил его прекрасные физические данные и явный талант. «Однажды, в 1994 году, я наблюдал за игрой мальчика, который интуитивно делал все правильно, безо всякой подготовки и знаний баскетбольных азов. Я был очарован», - так Хольгер Гешвиндер описывал свои первые впечатления от Новицки.

Он начал заниматься с Дирком индивидуально два-три раза в неделю, после одной из таких тренировок Хольгер подозвал его к себе и сказал: «Если ты хочешь стать лучшим баскетболистом Германии, можешь вообще не тренироваться. Но если ты мечтаешь стать одним из лучших в мире, есть только один способ – ежедневные занятия». Дирк опешил от такого вывода, ведь ему казалось, что он и так сильно выкладывается и постепенно улучшает свою игру. Он ответил тренеру, что конечно хочет стать в один ряд с лучшими и готов работать над собой еще усерднее. Хольгер попросил Новицки не торопиться с таким выводом и дал ему пару дней на раздумья, чтобы он до конца осознал, какие жертвы от него потребуются и насколько сильно Дирк хочет этого. Юноша не испугался новых вызовов и спустя несколько дней сказал тренеру, что он готов.

«Продолжительность жизни среднестатистического немца составляет примерно восемьдесят два года. Значит, у тебя есть всего семьсот восемнадцать тысяч часов, чтобы добиться своей цели. Не будем больше терять ни минуты» - с этих слов Хольгера Гешвиндера началось продолжительное сотрудничество и дружба выдающегося игрока и знакового тренера.

Получив согласие самого Новицки и его родителей, Гешвиндер перевел Дирка на ежедневную тренировочную программу. Занятия семь раз в неделю в основном включали в себя бросковые упражнения, а также работу над видением площадки и повышением культуры паса. Тренер избегал лишних упражнений в тренажерном зале с весами и тактических уроков, считая, что Дирк Новицки компенсирует недостаток мышечной массы работой головы, а перед тактикой нужно закрепить базовую механику броска и довести ее до автоматизма.

Хольгер не ограничивал свои интересы только баскетболом. Он помогал своему подопечному в учебе, а также углубленно изучал алгебру, философию и различные спортивные методологии, чтобы с их помощью улучшить игру Дирка.

Тренер применял формулы и математически высчитывал оптимальное время для релиза баскетбольного мяча при джамп-шотах Дирка. При этом не забывая удивлять своего ученика необычными заданиями.   

Гешвиндер узнал о теории, что для улучшения броска с сильной руки нужно чаще задействовать более слабую руку. В связи с этим половину времени Новицки бросал мяч с неудобной левой руки. Сначала это не вызывало у него большого энтузиазма, но, как он после вспоминал, это упражнение действительно помогло ему стать более совершенным игроком и улучшило бросок с обеих рук.

Также Хольгер сказал Дирку купить себе гитару, а спустя несколько лет подарил ему на Рождество саксофон. Это тоже было связано с одной из теорий тренера. Он считал, что спортсмены похожи на музыкантов. По его мнению, и те и другие развиваются по одним и тем же законам. Сначала осваивая базовые принципы. Ноты, положение пальцев – у музыкантов, дриблинг, бросок, работа ног – у баскетболистов. После начинается отработка техники – на конкретных произведениях или в игровых ситуациях. Одни играют гаммы, другие чувствуют ритм игры. И в конце исполнитель достигает такого уровня, что может творить вопреки канонам, импровизировать и фантазировать на сцене и на площадке.

«Музыкальные инструменты напоминают мне о том, что я всегда должен улучшать свою игру» -  с улыбкой говорил Новицки.

Все старания Дирка и Хольгера, их упорные месяцы работы вывели способности молодого немца на качественно новый уровень и, как следствие, летом 1994 года шестнадцатилетний Новицки оказался в первой команде «Вюрцбурга», готовый к началу сезона во втором баскетбольном дивизионе Германии.

Wunderkind и саммит колец

В сезоне 1994-1995 «Рентгеновские лучи» играли под руководством Пита Шталя. Молодой главный тренер, возглавивший клуб из родного города, ставил перед командой амбициозную задачу – выйти в высшую немецкую лигу.

Шталь строил игру, опираясь на более опытных игроков, чтобы как можно скорее добиться повышения в классе, поэтому в дебютном сезоне Дирка он часто оказывался на скамейке запасных и иногда совсем не попадал в состав. Когда же Пит выпускал Новицки на паркет, он использовал его в роли форварда-снайпера на дуге, несмотря на то, что по комплекции тот скорее напоминал центрового, который все свои очки должен набирать из трехсекундной зоны. Так происходило потому, что главный тренер заметил, что Дирку Новицки не всегда хватает атлетизма, для борьбы с «большими» под кольцом, но его бросок компенсировал недостаток физической мощи. 

Кроме проблем с игровым временем у Дирка начались проблемы с успеваемостью в гимназии. В то время родители Новицки еще не были твердо уверенны, что их сын сможет зарабатывать себе на жизнь баскетболом. Поэтому они настояли на том, что он должен «подтянуть» отметки. Дирк Новицки стал больше времени уделять обучению и пересдаче некоторых предметов, в результате чего он не успевал дополнительно работать над своей игрой. 

Этот сезон был неудачным не только для самого Дирка, его команда закончила чемпионат на шестом месте из двенадцати возможных. Красивой истории о юном таланте, который пришел и сразу поднял клуб до неведомых высот не вышло. Но Новицки не желал мириться с такой ситуацией и после успешного окончания учебного года все время проводил в тренировочном зале.

В следующем сезоне, 1995-1996, он стал основным игроком «Вюрцбурга», практически в каждом матче набирая двузначное количество очков. После игры, в которой Новицки записал на свой счет двадцать четыре очка, восхищенный тренер национальной сборной Германии Дирк Бауэрман назвал Дирка Новицки величайшим немецким баскетбольным талантом последних десяти, а может и пятнадцати лет.

Уверенность Новицки в собственных силах росла, как и его роль в команде. Он считался вторым лучшим игроком в том составе после финна Мартти Куисмы. Благодаря повышению качества игры талантливого подростка, тот сезон «Лучи» закончили на втором месте в своем дивизионе и уступили путевку в высший дивизион только в стыковых матчах с «Людвигсбургом». Игровой год для клуба снова закончился не удачно, но благодаря Дирку появилась надежда на выход в Бундеслигу.

Сезон 1996-1997 начался с кардинальных изменений для маленького баскетбольного клуба. Главная звезда Куисма уехал играть в Италию. Пит Шталь перестал быть главным тренером команды, ведь он так и не смог выполнить задачу и вывести команду в элитный дивизион. И на его место был назначен не кто иной как Гешвиндер, руководство «Вюрцбурга» уже тогда понимало, что все их надежды тесно связаны с восходящей звездой Новицки, поэтому наняло его первого тренера и друга. 

После прорыва в прошлом сезоне к Дирку Новицки проявляла интерес «Барселона», но молодой немец отказался даже рассматривать возможность переезда, так как хотел сначала окончить гимназию и сдать Abitur (экзамен подтверждающий окончание средней школы и дающий право на зачисление в высшее учебное заведение в Германии).

Команда, теперь уже Хольгера Гешвиндера, снова заняла второе место по итогам регулярного чемпионата. Новицки в среднем набирал 19,4 очка за игру и был безусловным лидером состава. К сожалению Дирк не смог помочь своим партнерам в плей-офф, к моменту начала игр на вылет он как раз готовился и успешно сдавал выпускные экзамены. Без своей звезды «Вюрцбург» опять упустил путевку в первую лигу.

Некоторым болельщикам начало казаться, что на клубе лежит какое-то проклятье.

Перед сезоном 1997-1998 предположение фанатов уже не казалось таким уж надуманным. Дело в том, что после  сдачи Abitur и получения аттестата зрелости, Дирку Новицки пришла повестка в армию. Он должен был проходить обязательную воинскую службу с первого сентября 1997 по тридцатое июня 1998. Для крохотного Вюрцбурга это звучало как приговор мечтам смотреть матчи Бундеслиги на своем стадионе.

«Поначалу было тяжело, у меня не было никаких привилегий, я выполнял все упражнения и сдавал все нормативы. После окончания базовой части стало полегче, мне разрешали отлучаться на тренировки и матчи, это очень помогло моей карьере», - так Новицки рассказывал о своем армейском периоде.

Получив возможность полноценно вернуться к баскетболу, Дирк повел за собой партнеров по команде и закончил сезон самым результативным игроком в дивизионе, набирая 28,2 очка в среднем за матч. Ведомый им «Вюрцбург» закончил розыгрыш на первом месте и, наконец, пробился в высшую лигу. В решающем матче против «Фрайбурга» Новицки набрал двадцать шесть очков и уходил с площадки под ликование трибун. Мечта провинциального баскетбольного клуба стала явью.

После этого немецкий журнал «Basket» назвал Дирка «Немецким баскетболистом года», что было особенно почетно, учитывая то, что он выиграл конкуренцию за это звание у Детлефа Шремпфа, который играл за «Сиэтл Суперсоникс» и был трехкратным участником Матча всех звезд НБА.

Прогресс и потенциал Новицки стал очевиден для всех, как в Германии, так и за ее пределами. Ему предлагали контракты испанские, итальянские и многие другие европейские клубы. К тому же у Дирка «на руках» были предложения о стипендии от университетских  баскетбольных программ США.  

Однако настоящий мировой фурор Дирк Новицки произвел в марте 1998 года, когда его пригласили принять участие в «Nike Hoop Summit» - ежегодном матче звезд-юниоров из Америки против ровесников из других стран мира. 

Это мероприятие проводится с 1995 года и рассматривается многими скаутами НБА как выставочная площадка, где игроки могут показать себя и зарекомендовать с лучшей стороны.

Чтобы поучаствовать в этом смотре будущих звезд Дирку пришлось покинуть расположение своей сборной как раз накануне матча.

Хольгер Гешвиндер, который уже стал для Новицки не только тренером, но и практически вторым отцом, приехал на игру вместе с ним. «Мы приехали из футбольной страны, поэтому в США мало кто знал о Дирке, - признавался позже Гешвиндер. – И если он когда-нибудь собирался поехать играть в НБА, то его сначала должны были увидеть в деле. «Hoop Summit» был единственным шансом продемонстрировать его возможности всему миру. Я чувствовал, что мы должны были ехать».

29 марта 1998 поединок проходил в Сан-Антонио и американцы считались безоговорочными фаворитами. В их составе были юные таланы из разных колледжей: Эл Харрингтон, Рашард Льюис и Квентин Ричардсон считались лидерами того созыва сборной.

В то же время партнерами Дирка Новицики были: португалец Жоау Коэльо, австралиец Мэттью Нильсен, сенегалец Сулейман Камара и голландец Даниэль Гадзурич.

«Я не думаю, что хоть кто-то считал нас талантливыми и верил в нашу победу» - улыбаясь, вспоминал тот матч Новицки.

Но все эти имена не имели значения к концу того дня. Все, кроме одного.

Дирк привел свою команду к победе со счетом 104:99 и закончил игру, набрав тридцать три очка, четырнадцать подборов, три перехвата и попутно став MVP матча. Все, кто до этого момента даже не знали о существовании Новицки, теперь хотели заполучить его в свой клуб.

Несмотря на такое потрясающее выступление Дирк не поспешил бросаться в объятия представителей Лиги с просьбой увезти его за океан навстречу американской мечте.

Он публично заявлял, что всерьез думает провести еще год, играя в Германии или в другой европейской стране, недалеко от дома. И это не была попытка набить себе цену или сыграть в «hard-to-get».

«Это было большим решением, согласиться на переезд из Европы в лучшую лигу мира. Я не знал смогу ли я жить там. Я не думал, что был готов на такие кардинальные перемены», - делился переживаниями о трудностях выбора Новицки. 

В Техас через Большой каньон 

Дирк обратился за советом к своему наставнику, который и сделал из него того баскетболиста, которым интересовались в НБА. Он постоянно задавал Гешвиндеру один и тот же вопрос: «Гожусь ли я для НБА?». Несмотря на все попытки Хольгера убедить Новицки, что он готов, сомнениям молодого немца не было конца. Тренер приводил пример Детлефа Шремпфа, соотечественника Дирка, который сумел построить успешную карьеру в США. Доказывал, что техника Новицки и его бросок с одной ноги, с разворотом, станут проблемой для любого оппонента. Но растерянность ученика не исчезала. 

Хольгер Гешвиндер решил прекратить колебания Дирка очень оригинальным способом.

Они вместе отправились посмотреть на Большой каньон. По прибытию полюбовались красотами этого чуда природы, посмотрели с обрыва на реку Колорадо, и когда Новицки уже собирался уходить, Хольгер предложил спуститься к воде. Спуск был прямой и составлял километра два-три. Легко добравшись до реки, они постояли, оценили вид снизу и двинулись в обратный путь, только уже другой дорогой – безопасной, но извилистой. Обратный путь растянулся почти на сорок километров. Гешвиндер и Дирк прошли его без привалов и остановок. Как потом вспоминал Новицки: «Иногда мне казалось, что я скорее упаду замертво, чем дойду». Но он смог и в конце пути друг и наставник внимательно и оценивающе посмотрел на Дирка и сказал: «Ты готов к НБА».

Этот случай заставил Новицки поверить в свои силы и рассмотреть возможность выставить свою кандидатуру на драфте.

Во время выставочного матча в Сан-Антонио было много специалистов которые обратили внимание на светловолосое немецкое дарование, но особенно пристально смотрел представитель «Даллас Маверикс» - Донни Нельсон, сын главного тренера, легендарного, Дона Нельсона.        

«Я не мог поверить в то, что вижу, - спустя годы признавался Нельсон младший. – Разноплановый семифутер, который прекрасно бросал с любых дистанций, собирал подборы, мог вести мяч и отдать хороший пас. Я начал оглядываться по сторонам, чтобы посмотреть, кто еще на него смотрит, мне хотелось скрыть его и забрать с собой в Даллас»

Перед драфтом 1998 Дирк Новицки проходил просмотр в «Маверикс» и в «Селтикс». И там и там он произвел неизгладимое впечатление.

В Бостоне Новицки провел сорокапятиминутную тренировку, демонстрируя свои умения, после чего тренер «Кельтов» Рик Питино начал сравнивать его с Бердом и обещал, что клуб обязательно выберет его под своим десятым пиком.

В Далласе также не хотели отступать и за недели до драфта начали прорабатывать варианты по приобретению не только Дирка, но и Стива Нэша.

Масла в огонь подлил Гешвиндер, который за неделю до драфта сообщил газете: «The Dallas Morning News», что Новицки передумал выходить на драфт и не хочет уезжать в Америку раньше двухтысячного. Такое положение дел совсем не устраивало «Даллас Маверикс», которые были не готовы ждать еще два года.

Дон Нельсон вместе с генеральным менеджером клуба прилетел в Вюрцбург, чтобы убедить Дирка Новицки и его семью не отказываться от участия в «ярмарке талантов». Он говорил, что позаботится о Дирке, как о собственном ребенке и сможет раскрыть весь его потенциал.

Как позже рассказывал Новицки именно то, что лично Дон Нельсон приехал к нему и выразил заинтересованность в том, чтобы он все-таки выставился на драфт  сыграло решающую роль в принятии решения о начале карьеры в НБА. Хотя природная скромность подсказывала ему, что его не выберут и он просто продолжит играть в Германии.

В ночь драфта Дон Нельсон показал свое чутье на таланты и умение вести переговоры с другими клубами во всей красе. «Маверикс» обменяли Роберта Трэйлора (6 пик), в «Миллуоки Бакс» на Дирка Новицки (9 пик) и Пэта Гаррити (19 пик). После чего «Даллас» отправил в «Санз» Пета Гаррити, Мартина Мююрсепа, Бубу Уэллса и драфт-пик в обмен на Нэша.

В то время как для всей Лиги эталоном тяжелого форварда был гиператлетичный Карл Мэлоун и упор в игре делался на силовую борьбу, в Далласе решили сделать ставку на щуплого немецкого юниора похожего на Ларча из Семейки Аддамсов и маленького белого канадца. Фанаты техасского клуба встретили новость об обмене Трэйлора на Новицки громким бу-у-у-у-у-у-у-у-у-у.

И только Дон Нельсон азартно потирал руки, понимая, что к нему в руки попало что-то особенное.

Голый дебют и американизация

В Далласе Новицки присоединился к франшизе, которая последний раз была участником плей-офф в 1990, когда он еще даже не думал играть в баскетбол.

Дирк очень волновался и ждал своего первого матча в Лиге, ведь НБА не самый простой чемпионат для того, чтобы заиграть в нем с первых минут матча, особенно если ты попадаешь сюда сформировавшимся игроком из Европы. Уходит довольно много времени на адаптацию и повышение уровня своей игры. К несчастью для Новицки его первый сезон был омрачен локаутом.

Дирк улетел домой и поддерживал форму с «Вюрцбургом». Сезон был сокращен до пятидесяти игр и его дебютный матч в НБА состоялся только пятого февраля 1999.

Укороченный сезон стартовал для «Маверикс» в Сиэтле. И худшего соперника для начала заокеанской карьеры Новицки в тот момент не могло быть.

За несколько дней до этой игры пресса начала создавать ажиотаж вокруг противостояния двух немцев: заслуженный игрок Ассоциации Детлеф Шремпф, начинавший свой четырнадцатый сезон в НБА, против двадцатилетнего новичка-таланта Дирка Новицки.

Еще больше градус веселья поднял тренер Нельсон, который на всех предматчевых пресс-конференциях расхваливал Дирка и называл его главным претендентом на награду лучшего новичка сезона.

Со всем этим грузом ожиданий и ответственности Новицки закончил свою дебютную игру с двумя очками, без подборов, с четырьмя ассистами и бросковой статистикой ноль из пяти. А его команда проиграла в овертайме со счетом 92:86. В раздевалке он выглядел как человек увидевший привидение.

«Я все еще помню этот день, это была одна из худших моих игр,- с горечью рассказывал Новицки о матче с «Суперсоникс». – Это было очень тяжелое поражение и на том матче, кажется, были все медиа Германии».

«Когда я играл в «Вюрцбурге» у прессы не было доступа в подтрибунные помещения, я не знал, что в США журналисты заходят даже в раздевалку, поэтому я вышел голым из душа и внезапно увидел кучу репортеров. Это был позор после позора».

От первого матча в Лиге у Новицки осталось незабываемое чувство стыда и джерси с автографом Шремпфа.

Помимо проблем с игровой адаптацией у Дирка также были проблемы с обустройством быта.

До того как Марк Кьюбан купил клуб в 2000, у «Далласа» не было в штате диетолога. Поэтому первое время Новицки питался в основном сникерсами и чипсами. Отдельной радостью для него стало открытие ресторана традиционной немецкой кухни «Kuby’s» в Хайленд-парке, где он мог найти немного утешения в объятиях шницеля.

Из-за незнания города, Дирк не мог купить себе мебель, поэтому первый месяц жил в пустых апартаментах. Узнав об этом, вся команда взялась помогать двадцатилетнему новичку.

Первым на помощь пришел Стив Нэш. Он подсказывал Новицки как лучше располагаться на площадке и знакомил его с особенностями «американского баскетбола». Помимо этого он помог приобрести мебель, научил его, как и где оплачивать счета и показал почту, чтобы Дирк мог отправлять письма домой.

«Это прозвучит банально, но я хотел помочь ему (Новицки), потому, что вся его семья и друзья остались в Германии, он все еще привыкал к жизни в Америке, не только к баскетболу, но и к быту. Люди часто забывают, что Дирк был еще ребенком, когда приехал в США, пареньком который пытался понять, что к чему» - такими словами Стив описывал свое отношение к Новицки при знакомстве.

Новицки гулял по городу с Нэшем и все время крутил головой, спрашивая: «А это что? А это?». Вместе они были похожи на участников «Duran Duran». Их одноклубник, Майкл Финли, утверждал, что они проводили вместе часов по двадцать, каждый день.

Форвард Крис Энсти дал ему пару уроков готовки и уборки. А Лиса Тайнер, из офиса «Маверикс», помогала в заполнении налоговых ведомостей.

Благодаря дружбе со Стивом Нэшем и поддержке от всего клуба, Дирк все больше чувствовал себя в Далласе как дома.

Вера в неочевидную звезду

Несмотря на то, что проблемы с обустройством на новом месте постепенно решались, неприятности на баскетбольном паркете никуда не исчезли.

Вопреки хвалебным отзывам и громким заявлениям Дона Нельсона, в своем первом сезоне НБА Новицки часто проваливал матчи, из-за того, что игроки команд-соперников просто сметали немца своей физической мощью. Болельщики и спортивные медиа критиковали его за плохую игру в защите и за пассивную манеру поведения. По мнению фанатов «Далласа» и журналистов парень с ростом двести одиннадцать сантиметров должен был раздавать блок-шоты на все стороны и собирать подборы на обеих сторонах площадки. Они еще не понимали, кого клуб приобрел.

Тренер Нельсон чуть не потерял свою работу за то, что выбрал именно Дирка на драфте. Но у него самого никогда не возникало сомнений относительно правильности своего решения.

«То, что мне больше всего нравилось в нем, это его прекрасный бросок. Такой чистый, с изящной дугой, этому было невозможно научиться. Мы должны были рискнуть ради такого таланта», - так Дон Нельсон отзывался о причинах своего выбора. 

Но далеко не все разделяли уверенность Нельсона в немецком проспекте.

И первый год в Лиге подтверждал невысокое мнение скептиков о Новицки. Он закончил усеченный сезон набирая 8,2 очка и 3,4 подбора в среднем за игру, попадая с игры с процентом 40,5 и забивая 20,6 процентов трехочковых. Многим показалось, что Дирк был не готов к НБА.

«Маверикс» закончили регулярный чемпионат с показателями 19-31.

Баскетбольный ренессанс в Далласе, творцами которого должны были стать Новицки и Нэш, не начался мгновенно. Оба этих игрока, по большому счету, провалили свой первый сезон за новый клуб и заметно снизили градус ожиданий публики, что было особенно важно для Дирка.

В следующем сезоне «Мавс» заняли девятое место на Западе и им совсем немного не хватило для того, чтобы опередить в турнирной таблице «Сакраменто Кингз». Несмотря на пропуск десятого розыгрыша плей-офф подряд, именно этот сезон можно считать переломным и по настоящему вселяющим надежду во всех, кому не безразличен техасский клуб.

Новицки стал играть гораздо стабильнее и понемногу приспосабливался к новому чемпионату. Он закончил сезон 1999-2000, набирая 17,5 очков за игру и получив вызов на «Звездный уик-энд», где он сыграл за команду восходящих звезд, а также занял второе место на конкурсе трехочковых, в финале уступив Джеффу Хорнасеку.

Ну, а самым главным событием того года для «Маверикс» и для Дирка лично стала продажа клуба.

4 января 2000 Марк Кьюбан, импозантный миллиардер, купил контрольный пакет акций «Далласа» у Росса Перо-младшего и его компании за 285 миллионов долларов.

Помимо денежных инвестиций Кьюбан сразу же привнес в команду свой энтузиазм и твердую уверенность в светлое будущее клуба. Со своими необычными методами управления и яркой манерой поведения Марк и «Мавс» стали привлекать внимание всей Лиги.

Перед своими игроками новый собственник ставил только одну цель – победа в чемпионате.

Новый владелец стал фаном номер один для своей баскетбольной команды. Он присутствовал на каждой тренировке, на каждой игре, повсюду летал за клубом.

И больше всего внимания уделял именно Новицки. Во время одной из первых их личных встреч, Кьюбан заявил, что собирается строить команду вокруг него, Дирк не мог поверить своим ушам, он всего второй год играл в НБА и все еще не обрел стабильность. Такое доверие не могло не окрылять.

Собственник и игрок не просто обменивались любезностями, они стали хорошими друзьями на годы вперед.

«Когда мне нужен был друг, чтобы поговорить или попросить о помощи, он (Марк Кьюбан) всегда был рядом. И это вселяло уверенность. Он всегда поддерживал и верил в меня», - такими словами Новицки описывал свои отношения с Марком Кьюбаном.

После медленного старта заокеанской карьеры Дирк вывел свою игру на совершенно новый уровень на третий год в Лиге. Сезон 2000-2001 стал отправной точкой успехов Новицки. Начиная с того сезона он больше никогда не оглядывался назад и шел к своей цели.

Его показатели выросли до 21,8 очков и 9,2 подборов за игру. Вместе со Стивом Нэшем и Майклом Финли Дирк Новицки образовал «Большое трио Далласа», которое привело франшизу к первому выходу в плей-офф за одиннадцать лет.

Весь этот сезон был похож на сказку. После пятого места на Западе, в первом раунде на выбывание «Мавс» встречались с «Ютой Джаз» и после двух поражений подряд казалось, что пора было понемногу начинать готовиться к новому игровому году. Но у Новицки было другое мнение. Он своим примером вселил уверенность в партнеров и вместе с ними добыл для «Далласа» три победы подряд. Особенно Дирк отличился в бэк-ту-бэк матчах, в которых он два раза подряд набрал тридцать три очка.

«Маверикс» одержали первую за двенадцать лет победу в серии плей-офф.

В каждой истории есть момент, когда простой парень выходит из зоны комфорта, отправляется в опасное путешествие, иногда внутри себя, и, превозмогая трудности, возвращается к нам героем.

Для Дирка Новицки серия с «Джаз» стала таким моментом.

Сказка подошла к концу в Сан-Антонио, где уже тогда у власти был волшебник не придуманный, а самый настоящий.

«Сперс» прошлись катком по «Мавс» и победили со счетом 4:1. Новицки отдал всего себя в решающей, пятой игре набрав сорок два очка и восемнадцать подборов, но и этого было мало.

«Даллас» перестал бороться за трофей, что не уменьшало успешности того игрового года для команды.

Помимо клубных достижений Дирк смог стать вторым игроком в истории (на тот момент), который за один сезон сделал сто блоков и реализовал сто трехочковых (первым был Роберт Орри).

Все тренеры и игроки Лиги начали воспринимать Новицки всерьез.

Перед началом следующего сезона Дирк подпишет со своим клубом новый контракт, на шесть лет и девяносто миллионов долларов. Игрок отблагодарил руководство команды еще более уверенной игрой.

«Маверикс» выиграли пятьдесят семь матчей регулярного чемпионата. А Новицки еше больше повысил свою продуктивность, набирая 23,4 очка и 9,9 подборов в среднем за игру. Он получил свой первый вызов в «Команду всех звезд Запада», а также попал во вторую команду «All NBA».

Все болельщики НБА с нетерпением ждали игр на выбывание. Особое внимание вызывал поединок «Миннесоты» с «Далласом». Точнее, все хотели увидеть дуэль Новицки vs Гарнетт.

Этот бой закончился довольно быстро, «Мавс» оформили свип «Тимбервулвз», а вишенкой на торте стала игра Дирка в третьем матче, где он набрал 39 очков и 17 подборов.

«Он просто взял и принял на себя всю ответственность за настоящее и будущее франшизы, - делился впечатлениями об игре Новицки в серии с «Миннесотой» Марк Кьюбан. – У него был талант, психологическая устойчивость и инстинкт убийцы, он обладал всеми качествами, чтобы стать для моего клуба всем».

В полуфинале конференции «Даллас» встречался с «Сакраменто», в составе которых были: Владе Дивац, Крис Уеббер, Предраг Стоякович, Майк Бибби и Хидо Туркоглу. Сейчас в это трудно поверить, но тогда слова высококлассный состав и «Сакраменто Кингз» могли употребляться в одном предложении. И как раз благодаря классу своих игроков калифорнийцы выбили «Маверикс» со счетом 4:1.

Дирк и его команда снова закончили сезон на минорной ноте. В качестве слабого утешения Новицки получил очередную индивидуальную награду, он был назван Европейским баскетболистом года.

Плей-офф 2002, в свои двадцать два, немецкий баскетболист завершил, набирая 28,4 очка и 13,1 подбора в среднем за матч, что до сих пор является его лучшими показателями.

В сезоне 2002-2003 немецкий гигант уже привычно увеличил свою результативность: 25,1 очко и 9,9 подборов за игру. Снова был выбран на Матч всех звезд и опять попал во вторую команду НБА.

Дирк Новицки, вместе с одноклубниками, переписывал историю команды из Далласа и при нем «Маверикс» впервые в истории франшизы достигли отметки в шестьдесят побед за сезон, что позволило им закончить регулярный сезон на третьем месте Западной конференции.

Первый раунд плей-офф, победа в семи матчах над «Портлендом» и следующий соперник старые знакомые «Короли из Сакраменто». Новицки и «Мавс» были полны решимости взять реванш за прошлогоднее поражение. Это противостояние затянулось до семи матчей. В решающей игре Дирк снова проявил себя с самой лучшей стороны, его тридцать очков и девятнадцать подборов помогли «Далласу» пройти в финал конференции, впервые за четырнадцать лет и во второй раз в истории франшизы.       

В борьбе за звание чемпиона конференции «Маверикс» столкнулись со «Сперс».

«Для нас Сан-Антонио как старший брат, который постоянно поколачивает младшего», - так Дирк описывал отношения двух техасских франшиз.

Первый матч проходил в Сан-Антонио и закончился победой «Далласа» 113:110. В тот вечер Новицки был неудержим и вышел победителем из дуэли с Тимом Данканом и Дэвидом Робинсоном – 38 очков и 15 подборов на счету немца.   

К несчастью для «Мавс» в итоге серия осталась за «Шпорами» - 4:2. И одной из главных причин такого результата стала травма колена Дирка, которая вывела его из строя на решающие матчи.

«Даллас Маверикс» проиграли будущим обладателям кубка Ларри О’Брайена и остановились всего в шаге от первого финала НБА в истории Даллаской франшизы.

И как не упомянуть, что Новицки опять получил свое дежурное звание Европейского баскетболиста года. Но, мечтал он о совсем другой награде.

Хождение по кругу                                                                     

Несмотря на то, что «Далласу» не хватило всего двух побед для выхода в финал, перед сезоном 2003-2004 клуб решил пойти на изменения в своем составе.

Дэнни Фортсон, Иржи Уэлш, Крис Миллс отправились в «Голден Стэйт» в обмен на Антуана Джеймисона. А Раеф ЛаФрентц уехал наслаждаться бостонской зимой в обмен на Антуана Уокера.

В связи со всеми этими пертурбация состава, Дирку пришлось чаще играть центрового, из-за чего его цифры по набранным очкам и подборам впервые не выросли по сравнению с прошлым годом 21,8/8,7. Хотя к тому времени Новицки уже был общепризнанной суперзвездой, его сильные стороны никак не были связаны с толкотней под кольцом.   

«Мавс» выиграли пятьдесят две игры и благополучно вылетели в первом раунде от старых знакомых из «Сакраменто».

Сезон 2004-2005 начался для «Маверикс» с расставания. У Стива Нэша закончился контракт и в Далласе посчитали, что канадец уже прошел свой пик и не стали продлевать сотрудничество с ним. Нэш уехал в «Санз». Это событие ознаменовало начало конца «большого трио Маверикс» и подвесило в воздухе вопрос, который не раз задавался на протяжении всей карьеры канадца и немца: «Каких успехов достигли бы Стив и Дирк, если бы остались одноклубниками?».

«Я усвоил дорогой урок, - Давал интервью журналу Марк Кьюбан в 2014. – Легко оборачиваться назад и видеть ошибки прошлого сегодня. Я хотел бы быть умнее в 2004, но я люблю рисковать, чтобы выиграть, к сожалению, иногда такой риск приводит к проигрышу. И тогда лучшее, что ты можешь сделать, это вынести урок из ситуации. Решение отпустить Стива было моим худшим решением и я понял это».

Новицки-Финли-Нэш показывали яркую игру и регулярно «шумели» в плей-офф, но так и не смогли привезти домой главный трофей НБА.

Поняв всю бесперспективность проекта Дирк Новицки-центровой, «Даллас» выменяли у «Голден Стэйт» ориентированного на защиту пятого номера – Эрика Дампьера. Благодаря этому ходу Новицки смог вернуться на привычную позицию тяжелого форварда. Как результат цифры немца в «регулярке» снова подросли 26,1 очко и 9,7 подборов.

Он снова был на Матче всех звезд и стал третьим в голосовании за награду MVP, выше только Шакил О’Нил и, «О, карма!», победитель Стив Нэш.

Традиционный выход в плей-офф. Победа в седьмом матче над «Хьюстоном». И полуфинал против «Санз» ведомого хорошим другом Дирка. «Финикс» выиграл 4:2. Круг жизни «Мавс» замкнулся.

Новый сезон и новые перемены. Клуб и Финли не смогли договориться об условиях нового соглашения, которое бы удовлетворяло обе стороны, как итог Майкл ушел в соседний «Сан-Антонио». Дон Нельсон поехал в солнечную Калифорнию тренировать «Уорриорз» и главным тренером «Далласа» стал его ассистент Эвери Джонсон. 

С отъездом Майкла Финли Дирк Новицки стал единственной полноценной звездой команды. Его главными помощниками в сезоне 2005-2006 были: Джейсон Терри, Джерри Стэкхаус и Джош Ховард.

В таких условиях Дирк правильно понял, что значит быть «франчайзом» и был для своей команды всем. Его результативность достигла своего максимума – 26,6 очков в среднем за игру регулярного чемпионата. В конце «регулярки» он снова замкнул тройку претендентов на MVP, во второй раз подряд вошел в первую «All NBA Team» и выиграл конкурс трехочковых бросков во время Звездного уик-энда.

Новицки устал от вечных вылетов за шаг до трофея и его единственной целью был выход в финал.

В первом раунде «Маверикс» легко свипнули «Мемфис Гриззлис» 4:0 и ждали встречи с одним из своих постоянных оппонентов, «Кингз» или «Сперс». Дальше прошли действующие чемпионы из Сан-Антонио.

Полуфинальная серия «Сан-Антонио» - «Даллас» получилось одной их самой запоминающихся в истории Лиги. Обе команды то выигрывали, то проигрывали и эти качели продолжались все семь матчей.

Решающая игра стала украшением того розыгрыша плей-офф. Новицки и Данкан устроили шоу, которое можно пересматривать до бесконечности. Тим набрал 41 очко, 15 подборов и 6 ассистов. Дирк закончил поединок с 37 очками, 15 подборами.

«На секундочку я увидел, как наш великолепный сезон утекает сквозь пальцы», - так немец описывал свои ощущения от точного трехочкового Джинобили, который сделал счет 104:101 в пользу «Сперс», за 32,2 секунду до конца встречи. А затем был решающий «энд-ван» Новицки, переведший игру в овертайм. «Мавс» во главе с Дирком выдали невероятное выступление и обыграли «Шпор» со счетом 118:111.

Впереди был финал конференции против старых друзей из «Санз». «Даллас» наконец смог взять реванш у «Финикса» в шести играх. Новицки был традиционно великолепен и продемонстрировал весь свой гений в пятом матче. После него Билл Симмонс написал в своей колонке: «Дирк играет на таком высоком уровне, на котором не играл не один форвард со времен Лэрри Берда».

Новицки вывел свой клуб в первый финал НБА в истории франшизы. Так близко к трофею Ларри О’Брайена он и его команда еще не были. Оставалось последнее препятствие – «Майами» Уэйда-Шака.  

«Мавс» начали с двух побед подряд и все выглядело так, что кубок пора готовить к путешествию в Техас. Но, они начали мазать штрафные в решающие моменты и позволили «Флэшу» доминировать в оставшихся матчах. Как следствие, четыре победы «Хит» в следующих четырех играх… Крах мечты и деморализующее поражение –  итог финала 2006 для Дирка и «Далласа». 

Упасть, чтобы встать

«Даллас Маверикс» попытались максимально быстро прийти в себя после проигрыша «Майами Хит».  Следующий сезон, 2006-2007, имел все предпосылки, чтобы стать самым успешным в истории клуба.

Регулярный чемпионат «Мавс» закончили с 67 победами, что было лучшим показателем среди всех команд Лиги.

Дирк все таки выиграл награду MVP, став первым европейцем удостоившимся этого приза. Он стал четвертым игроком в истории с линейкой 50-40-90 (процент попадания с игры - 50,2; из-за трехочковой линии - 41,6; со штрафных – 90,4).

Прекрасная команда с фантастическим лидером, казалось, была готова пройти весь чемпионский путь до конца.

«Даллас», полный уверенности в себе, вышел на серию против «Голден Стэйт» - команды, которой руководил Дон Нельсон. Бывший тренер «Маверикс» знал все о своем прошлом клубе и о его главной звезде, которую он уговаривал приехать в сильнейшую баскетбольную лигу. К тому же Нельсон был прекрасно осведомлен о возможностях своего экс-помощника, Эвери Джонсона.

Результат стал неожиданностью для большинства и поверг в шок фанатов из Далласа - 4:2 в пользу «Уорриорз». Первый случай в истории НБА (с момента семиматчевых серий), когда первую сеяную команду выбила восьмая.

Возможно, это была низшая точка карьеры Дирка Новицки, с момента признания его как суперзвезды Лиги. Каждый мог видеть разочарование в его глазах, когда он покидал площадку. Журналисты немедленно взялись за дело, они называли Дирка никудышным лидером, неспособным принести команду к чемпионству. Ему припомнили его слабости в защите и упрекали в низкой результативности в серии с «Уорриорз».

Сезон, полный ожиданий после «регулярки», обернулся для Новицки кошмарным сном.

Марк Кьюбан заметил, что его команде становиться все тяжелее преодолевать разочарования прошлых поражений. В преддверии сезона 2007-2008, клуб подписал ветерана Джейсона Кидда, который должен был ужесточить команду и дать ей новый прилив уверенности в себе.

Техасцы восьмой раз подряд вышли в плей-офф, на этот раз с седьмого места, и были жестоко биты «Нью-Орлеан Хонетс» Криса Пола и Дэвида Уэста – 4:1. Дирк Новицки пытался вытянуть свою команду, сделал три дабл-дабла и набирал 26,8 очков, 12 подборов и 4 результативных передачи в среднем за игру в той серии, но не смог ничего поделать с очередным обидным вылетом.

Американские эксперты с телеэкранов предсказывали скорый «взрыв ростера Маверикс» и даже советовали Кьюбану без лишних сантиментов распрощаться со столь любимым им Новицки, потому, что тот, по их мнению, был неспособен привести клуб к успеху.

Марк никого не послушал, оставив свой состав практически идентичным прошлогоднему, с добавлением Шона Мэриона в сезоне 2009-2010. И так прошли еще два следующих розыгрыша НБА. И были очередные выходы в стадию на выбывание, с шестого и второго места. И снова был прекрасный Дирк Новицки, который показывал потрясающую игру и выдающиеся цифры. И случилась победа над ослабленными «Сперс», в первом раунде 2009, чтобы затем опять обидно вылететь во втором от «Денвер Наггетс» - 4:1, и случился очередной проигрыш «Шпорам» в первом раунде плей-офф 2010 - 4:2. И многие в тот момент утвердились во мнении, что «Даллас Маверкис» с Дирком достигли своего потолка в период с 2005 по 2007 и дальше будут катиться только вниз.

Критиков Новицки становилось все больше, они стали называть его «Dirk No-ring-ski». Ему предсказывали карьерный путь Чарльза Баркли, Патрика Юинга, Карла Мэлоуна, Джона Стоктона и Аллена Айверсона, фантастических игроков, которые, тем не менее, никогда не были чемпионами НБА. В прессе Дирка выставляли как разочарование и недоразумение, считалось, что он не может противостоять давлению больших матчей и неспособен оправдывать ожидания баскетбольной франшизы. Эта волна негатива накрывала Новицки на протяжении пяти лет.

Придя в Лигу, Новицки произвел революцию на позиции четвертого номера, оказав монументальное влияние на восприятие большого белого парня в баскетболе. Но к моменту начала сезона 2010-2011 никто, кроме жителей Далласа, не оказывал Дирку, его достоинствам и успехам должного уважения, предпочитая указывать на немногочисленные недостатки немца. Это подвело общественность к вопросу: является ли Новицки суперзвездой?

Цикл постоянных попыток и последующих неудач в погоне за признанием Дирка и «Мавс» должен был закончиться там, где и начинался, в Майами.

Накануне шестьдесят пятого розыгрыша НБА, «Даллас» решил обменять Эрика Дампьера, чьи лучшие годы уже были позади, на Тайсона Чендлера, который как раз был в самом расцвете сил. На бумаге «Маверикс» обменяли опытного защитного центра на его более молодого коллегу. Но, на практике Чендлер гораздо лучше подчищал огрехи Новицки в обороне и был эффективней в атаке и на подборах.

Ядро команды составили Новицки, набирающий львиную долю очков команды и Кидд, лидер-ассистент, их поддерживали Шон Мэрион, Тайсон Чендлер, наводившие порядок в защите и Джейсон Терри, освежающий игру со скамейки.

Создавалось впечатление, что этот состав сильно уступает тому, что был во времена трио Новицки-Финли-Нэш, поэтому никто не питал иллюзий относительно сезона «Мавс», не говоря уже о том, чтобы считать их претендентами на трофей.

Регулярный сезон «Даллас» закончил на третьем месте с 57 победами, по дополнительным показателям уступив второе «Лейкерс». Дирк подошел к решающей стадии с лучшим процентом реализации бросков за всю свою карьеру – 51,7. Он был готов провести постсезон всей своей жизни.

Одиннадцатый плей-офф подряд для «Маверикс» начался с матчей против «Трейл Блейзерс», крепкая команда из Портленда дала бой техасцам, но не больше – 4:2 в пользу «Далласа». Новицки показал себя во всей красе в решающем, шестом матче, где он набрал 33 очка и 11 подборов.

Во втором раунде «Мавс» легко свипнули разрушающихся, действующих двукратных чемпионов, «Лос-Анджелес Лейкерс» Кобе Брайанта, попутно ознаменовав этой победой конец тренерской карьеры Фила Джексона.

Дальше были сверхамбициозные «Тандерс». Пример идеального построения команды через драфт, «Оклахома» могла похвастаться молодым звездным составом, включавшим в себя Дюрэнта, Хардена, Уэстбрука и Ибаку, плюсом к которым шел носитель самого весомого чемпионского гена всей Лиги - Перкинс. Всего этого не хватило, чтобы остановить более опытную команду, «Даллас» взял свое в пяти матчах. Новицки выдал два матча с сорока и больше очками, а также забил решающий трехочковый в клатче пятого матча, со второй попытки, благодаря тому, что Рассел Уэстбрук тогда еще только учился брать подборы.

Дирк со своими «Маверикс» возвращался в финал, где их ждала встреча с главным претендентом на награду – «Майами».      

«Хит» сильно изменились с их противостояния в 2006. ЛеБрон перевез свои таланты на юг, чтобы объединить силы со своим другом Дуэйном и вместе с Крисом Бошем образовать звездное трио во Флориде. Этот финал был битвой двух суперзвезд, которым для подтверждения своего статуса и перехода на новый уровень не хватало чемпионских перстней. Двадцатисемилетний Джеймс еще не до конца раскрыл свой талант, но фантастическим игроком не переставал быть никогда. Он устал в одиночку тянуть бесперспективный «Кливленд» и отчаянно нуждался в крепком плече товарища, а лучше в двух, которые снимут с него часть давления. Новицки было тридцать два, и он не мог опять проиграть. Поражение могло значительно приуменьшать его спортивные заслуги и место в истории НБА. Не говоря уже об аналитиках и журналистах, которые только и ждали чемпионства «Жарких», чтобы начать приводить аргументы, указывающие на неспособность немца добиваться высоких целей.     

Первую игру, дома, взяли баскетболисты из Майами. Во второй Дирк помог «Далласу» отыграть пятнадцатиочковое отставание в последней четверти и сравнять счет в серии. В третьем матче «Маверикс» уступили в Техасе. Чаша весов клонилась в сторону то одной команды, то другой и изменить равновесие могла любая мелочь. Все с нетерпением ждали, во многом решающего, четвертого матча. И тут, казалось, случилась та самая мелочь. В ночь перед игрой номер четыре Новицки почти не спал, не только из-за волнения, у него был жар. Он все-таки вышел на паркет с температурой 38,3, набрал 21 очко, 11 подборов и одну передачу, проведя на площадке свыше тридцати девяти минут, реализовал шесть из девятнадцати бросков и девять из десяти штрафных. «Мавс» добыли победу 86:83, счет в финале снова стал равным. 

В следующих двух матчах случилось то, чего больше всего боялись болельщики «Хит» - ЛеБрон надломился и не смог собраться в решающий момент, Дирк же напротив выжал из себя максимум. «Даллас» закрыл серию 4:2.

Новицки был назван MVP финальной серии, его статистика говорила сама за себя: 27,7 очков, 8,1 подбора, 2,5 передачи, в среднем за двадцать один поединок плей-офф. Он доказал всем людям, сомневающимся в нем и его таланте, что они ошибались. Кубок Ларри О’Брайена и звание самого ценного игрока стали теми самыми аргументами, которые не давали усомниться в величии Дирка. Этот трофей имел такой большой вес, потому, что Новицки выиграл его именно с «Далласом». В отличие от многих звезд до и после себя, немец смог не поддаться искушению уйти в другую организацию, чтобы объединиться с другими «Олл-старами» в погоне за перстнем. Он добился своего в уже ставшем ему родным Далласе. Он сделал это для города, команды и владельца, пройдя через болезненные вылеты и море скептических замечаний о себе и клубе. Дирк Новицки сделал это для себя, чтобы стать в один ряд с величайшими. Можно было выдохнуть с облегчением.

House of Nowitzki

Все, что происходило после финала НБА 2011, только укрепляло единство Дирка Новицки и «Даллас Маверикс».

«Я всегда хотел провести всю карьеру в «Далласе» и после выигрыша чемпионства это чувство переросло в уверенность. Единственный сценарий, при котором я мог бы уйти куда-то в другой клуб, если бы Марк (Кьюбан) сказал мне, что «Маверикс» все перепробовали и для будущих побед в старте должны выходить пять новичков» - говорил Дирк в интервью, относительно возможности перехода в другую команду.

В следующих сезонах игра немца соответствовала его звездному статусу, он еще три раза съездил на Матч всех звезд и продолжил нести знамя своего клуба, но «Мавс» либо вылетели в первом же раунде: «Оклахома» 4:0, «Сан-Антонио» 4:3, «Хьюстон» 4:1, снова «Оклахома» 4:1, либо вовсе не выходили в решающую стадию.

Владелец «Маверикс» пытался собрать вокруг своего любимого игрока еще одну чемпионскую команду, но не самые удачные кадровые решения и общее усиление Западной конференции не способствовали этому. Дирк, со своей стороны, шел на уступки при подписании новых контрактов, чтобы у «Мавс» было больше пространства для маневра в платежке и шанс привлечь качественных игроков. Продолжая, при этом, отдавать всего себя на паркете и делая то, что он умеет лучше всего – играл с полной самоотдачей и работоспособностью, не забывая бить все новые рекорды.

В ноябре 2014 Новицки помог своей команде одержать победу над «Сакраменто». Он набрал двадцать три очка в этом поединке, «Даллас» выиграл со счетом 106:98, а сам тридцатишестилетний немец с 26 947 очками стал самым результативным легионером в истории НБА, опередив нигерийца Хакима Оладжувона.

Март 2017, «Мавс» принимали «Лейкрс» и за 9:55 до конца второй четверти трибуны взорвались радостными овациями. Именно в тот момент, после точного дальнего броска, Дирк стал одним из членов элитарного общества баскетболистов, которым удавалось за карьеру набрать 30 000 очков. Он стал лучшим игроком поединка, за двадцать четыре минуты он оформил дабл-дабл – 25 очков, 11 подборов.

Кроме Новицки только Кобе набирал 30 тысяч очков, играя за один клуб.

После попадания началось всеобщее ликование и в тайм-ауте камеры выхватили на трибунах Хольгера Гешвиндера, человека который сделал из Дирка игрока с неповторимым броском и сердцем чемпиона, первый тренер не мог сдержать слез.

Предстоящий сезон 2018-2019 станет для Новицки двадцать первым в составе «Маверикс». Он обойдет Брайанта по количеству сезонов в одной команде, у Кобе двадцать.

За этот двадцать один год, Дирк стал для «Далласа» буквально всем. Он занимает первое место в истории франшизы по:

  • - проведенным играм – 1 471;
  • - сыгранным минутам – 50 573;
  • - набранным очкам – 31 187;
  • - забитым трехочковым броскам – 1 918;
  • - блокам – 1 263;
  • - подборам (как в защите, так и в нападении) – 11 331.

И еще по многим другим показателям.

Благодаря всему этому, каждый раз, когда мы говорим «Даллас Маверикс» в голове слышится – Новицки.

У Дирка сложились особые отношения с техасским городом, болельщиками, местной баскетбольной командой и ее владельцем.

Дуэт Новицки-Кьюбан выстроил уникальные для НБА отношения между собственником франшизы и франчайз-игроком. Оба глубоко уважают друг друга, видят общие цели и вместе идут на жертвы ради них. В современных реалиях, когда игроки противостоят клубам и любая звезда хочет выжать максимум денег из кармана хозяина клуба, Даллаская пара выглядит вырванной страницей из «Кодекса о рыцарстве». 

В свое время Дирк как раз стал для «Мавс» тем самым рыцарем, который возглавил крестовый поход за главными реликвиями НБА – кубком и горсткой колец. Многие по этим символам славы судят о значимости и наследии того или иного игрока, о его месте на горе чемпионов. Новицки добыл главную победу своей необыкновенной карьеры, но, как и некоторых других, его влияние лежит совсем не в плоскости подсчета перстней на пальцах. 

Придя в НБА в тот момент когда «большие» правили бал, опираясь на свою физическую мощь, Дирк скрывал недостатки в атлетизме с помощью своего невероятно эффективного броска, работоспособности и умных действий. В каком-то смысле он выпустил центровых и мощных форвардов из их «трехсекундной коробки».

Дирк Новицки стал символом «Далласа» и заслуженно встал в один ряд с легендами баскетбола. Он сделал игру другой, разнообразней и лучше, при этом сам он остался тем же тихим парнем из Германии, который просто играет в баскетбол, ни больше, ни меньше.       

«Талант без усердия – загубленный талант. Всегда нужно прилагать максимум усилий, к тому, что ты делаешь. Дирк провел колоссальную работу над собой и знал, чего он хочет добиться. Это позволило ему не просто стать лучшим игроком, он смог изменить саму игру», - так Марк Кьюбан высказывался о карьере Новицки.

«Чрезвычайно сложно. Чрезвычайно сложно играть против Дирка, он один из самых талантливых игроков, которые когда-либо приходили в Лигу. Он изменил игру для «больших», дал нам возможность выйти из под кольца. Новицки не просто один из лучших заокеанских игроков, он вообще один из лучших. Я огромный поклонник Дирка. Его наследие говорит само за себя», - высказывался Казинс о Новицки.

«Он старый как и я, но все еще может набирать очки. Дирк отличный парень, не смотря на свой статус, он всегда ставит интересы команды превыше всего. Он думает только о победе и ставит перед собой самые высокие цели», - мнение Винса Картера о Новицки.

«Дирк должен стоять в одном ряду с людьми, которые изменили НБА и это полностью заслуженно», - Дуэйн Уэйд о месте Дирка в истории НБА.

P.s. Всем большое спасибо за внимание. Как я уже сказал, это будет цикл и если у кого-то есть предложения по каким-то игрокам, кроме названных на первой странице, пишите в комментариях, я подумаю, есть ли мне что о них написать. Еще раз спасибо.

Автор
Кучеров Иван Евгеньевич

Кучеров

Иван

08 сентября 2018

Поделиться
Партнеры